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¿Cómo nacieron los videojuegos? (4º parte)

04/11/2009 1 comentario

Los problemas provocados por la crisis de los videojuegos del 83, hicieron que la palabra videojuego sea una mala palabra en tiendas de juguetes. Los vendedores decidieron que las consolas de videojuegos ya habían pasado de moda, como cualquier juguete que se pudiera vender. Esto no se aplicaba a los arcades, que seguían siendo populares en esas épocas aún y más juegos iban apareciendo.

Pero en el tema de las consolas todo se veía oscuro y parecía que ya no había vuelta atrás. Muchas empresas estadounidenses dedicadas a los videojuegos desaparecieron, como Coleco y Magnavox. Y esto provocó que el foco del mercado y desarrollo de los videojuegos se mudaran a otro punto del planeta: Japón. Japón era la cuna de dos grandes de los videojuegos que tomarían el control del mercado de las consolas de los videojuegos durante las siguientes dos décadas: Service Games (SEGA) y Nintendo.

Lo curioso es cómo lograron estas dos compañías, especialmente Nintendo, para evitar los problemas que habían llevado a la afamada crisis del 83. Primero fue el uso del secreto industrial, para que las otras empresas no pudieran usar la misma tecnología y por primera vez el uso de licencias. Cuando una empresa third party quería desarrollar un videojuego para una consola tenía que obtener la licencia, y una vez obtenida se ponía un chip especial en los cartuchos para permitir que funcionen en las respectivas consolas. De esta manera lograba mantener exclusivamente los juegos a una sola consola y así evitar una sobreoferta de videojuegos, que fue la principal causa de la crisis del 83.

En el 83 entonces Nintendo lanza en Japón la ultra famosa Family Computer, más conocida como Famicom en donde fue un gran éxito. Sin embargo el problema residía en el mercado estadounidense. Los vendedores estadounidenses veían a los videojuegos de la crisis como una moda pasajera, y que ya no tenían vigencia. Por esta razón, la empresa japonesa tuvo que hacer una gran campaña para vender sus consolas de videojuegos sin denotar que eran videojuegos, que casi eran una mala palabra.

El 18 de octubre de 1985 sale a la venta la Family Computer en Estados Unidos bajo el nombre de Nintendo Entertainment System o NES como se popularizó en aquel país (en Argentina, por ejemplo, llegó la versión asiática que se terminó popularizando bajo el nombre de “El Family”). El nombre elegido no fue al azar, ya que no era lo mismo vender una consola que un “Sistema de Entretenimiento”. Además de usar términos como “control deck” en lugar de “game pad” o “game pak” en lugar de cartucho de juegos, usando esos “eufemismos” para engañar a los vendedores. Otra maniobra que hizo Nintendo fue la de incluir un periférico llamado Robotic Operating Buddy (R.O.B) como una novedad para aumentar las ventas. Además entre otras medidas anti-crisis, además de las licencias, la venta de cartuchos dejó de ser “a consignación”, si no que el vendedor asumía el riesgo de vender el cartucho o no, sin posibilidad de regresarlo a empresa como sucedía antes.

De esta manera Nintendo se convirtió rápidamente en la empresa más importante de videojuegos en el mundo, y especialmente en Estados Unidos y Japón. Sin embargo en otros países como Brasil, Nueva Zelanda e incluso Europa, la SEGA Master System se impuso con mucha más fuerza que la NES. Otra consola que nació en esta época fue la Atari 7800, que incluía retrocompatibilidad con la vieja 2600

Al fin y al cabo, estas dos empresas y las innovaciones que impusieron, las crisis norteamericana de los videojuegos fue superada y la empresa de los videojuegos empezó a resurgir, pero en un nuevo epicentro: Japón y con una rivalidad entre SEGA y Nintendo que duraría muchos años más.

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Fuentes: 30 años de videoconsolas – El mundo.es · La Historia de los Videojuegos <Consolas 2º parte>
Wikipedia: History of Video Games · North American video game crash of 1983 · History of video game consoles (third generation) · Nintendo Entertainment System · R.O.B. · Sega Master System · Atari 7800

¿Cuántos Pokémon hay?

08/07/2009 11 comentarios

Existen 649 Pokémon

Juegos de PokémonPokémon es el acrónimo de Pocket Monsters (“monstruos de bolsillo”) un videojuego lanzado en el año 1996 en Japón para la consola Game Boy. Este videojuego nos presenta un mundo ficticio, a veces llamado el mundo Pokémon. El atractivo principal de este mundo, son unas criaturas que allí residen en la naturaleza, en el mar, en el aire, etc, los Pokémon. Los Pokémon son el reemplazo de los animales tradicionales de nuestro mundo, y muchos de ellos están basados en animales reales, como Pikachu, el Pokémon más famoso que es muy parecido a un ratón. Cada Pokémon tiene su propio poder (fuego, agua, planta, luchador, psíquico, etc.) y sus propios ataques que le dan fuerza y debilidad frente a otros Pokémon.

Con más de diez años en el mercado, la franquicia Pokémon que empezó con el videojuego lanzado en el 96 por Game Freak y Nintendo, fue tan popular y lo sigue siendo que podemos encontrar series de anime, comics, películas, juguetes, cartas, tazos y millones de otros productos de merchandising que sería imposible nombrar todos.

Existen 17 videojuegos principales de Pokémon que fueron introduciendo a las afamadas criaturas que al día de hoy son 493. Los primeros en introducir a los Pokémon fueron Red, Green & Blue en Japón y Red, Blue & Yellow en Norteamérica para la Game Boy. Esta, llamada la Primera Generación de Pokémon, introdujo a los primeros 151 Pokémon, desde Bulbasaur (#001) hasta Mew (#151).

La Segunda Generación, surgió para las Game Boy Color, con los juegos Gold, Silver & Cristal que agregaron 100 nuevos Pokémon a la lista que van desde Chikorita (#152) a Celebi (#251). Una de las novedades, no son sólo las nuevas especies, si no también la aparición de nuevas evoluciones de Pokémon que antes no existían, como Crobat, que evoluciona de Golbat o Pichu, la preevolución del insigne Pikachu. También en esta generación se introducen los tipos acero y siniestro.

Luego llegó la Tercera Generación cuyos juegos dan un salto importante no sólo en la cantidad de Pokémon, si no también en los gráficos y en los sprites de las distintas especies de Pokémon, gracias a la tecnología de la Game Boy Advance, con los juegos Ruby, Sapphire & Emerald. En esta generación se agregan 135 especies desde Treecko (#252) a Deoxys (#386). Durante esta generación también se hicieron remakes de los Red & Green, llamados RedFire & LeafGreen, que volvían a introducir a los primeros 151 que no aparecían en Ruby, Sapphire & Emerald.

En 2006 llegamos a la Cuarta Generación, en la cual se introdujeron 107 especies nuevas desde Turtwig (#387) hasta Arceus (#493). Esta generación está protagonizada por los juegos Diamond, Pearl y Platinum para la Nintendo DS, la nueva portátil de Nintendo. Además de estos tres juegos, se añadieron nuevas funcionalidades gracias a la pantalla táctil de esta consola y obviamente mejoras gráficas, gracias al potencial de la DS. Al igual que en la generación anterior, salieron al mercado remakes de los juegos Gold & Silver, bajo el nombre de Pokémon HeartGold & SoulSilver, que al igual que RedFire y LeafGreen reintrodujeron Pokémon de la lista de 251 que no aparecen en los juegos originales de la cuarta generación.

La Quinta Generación, lanzada en el año 2010 introdujo 156 nuevos Pokémon desde Victini (#494) hasta Genesect (#649), con los nuevos juegos Black & White. Lanzados también para la Nintendo DS, estos juegos avanzaron en los gráficos, esta vez en un mejorado 3D. Los sprites de Pokémon en las batallas fueron mejorados, ahora animados completamente. También se introducen batallas triples, un update de las dobles introducidas en la tercera. Pronto se lanzarán Pokémon Black 2 & White 2, secuelas al Black & White originales, en lugar de una tercer versión con agregados.

Pokémon es una franquicia, que, si bien repite muchos elementos en todos sus juegos, intenta innovar y seguir vigente en cada uno de ellos. Además, este imperio parece no tener fin y continúa con una serie de anime que aún sigue vigente, películas y videojuegos, lo cual demuestra que parece que hay Pikachu y más Pokémones para rato.

Fuentes: Bulbapedia: History of Pokémon · List of Pokémon by National Pokédex Number