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¿Cómo nacieron los videojuegos? (3º parte)

02/09/2009 1 comentario

Si buen durante la época del lanzamiento de la Atari 2600 en el 77, ésta fue una de las predominantes, hubo más consolas que salieron al mercado a competir por el creciente mercado del jueguito electrónico. En los fines de la década del 70 y principio de los 80 hubo otras consolas que salieron al mercado, dando lugar a la llamada 2º era de las consolas y comenzando la primera gran guerra de consolas.

Una de ellas fue la sucesora de la primera consola de videojuegos, la Magnavox Odyssey, que se llamó… Magnavox Odyssey 2. La sucesora de la primera de las consolas fue lanzada en 1978 y en Europa se la conoció como la Philips Videopac G7000, en Brasil como la Philips Odyssey y en los Estados Unidos también como la Philips Odyssey 2, esto se debía a que Magnavox era parte de la empresa Philips y se encargaba de comercializarla en todo el mundo. La novedad de esta consola fue que también usó un sistema de cartuchos, que se convertiría en el estándar de las consolas durante mucho tiempo.

Otra de las consolas importantes en esta época fue la Intellivision, creada por la empresa Mattel (la empresa de Barbie, sí) quien realmente le supuso una competencia a la reina de las consolas, la Atari 2600. Intellivision fue lanzada al mercado en 1979. Las capacidades superiores de esta consola, la primera de 16-bits, pusieron a Atari en un serio aprieto, ya que muchos anuncios demostraban las diferencias de capacidad de cada consola que dejaron muy mal parada a Atari. Así, Intellivision se convirtió en una consola muy popular para la que se lanzaron casi 200 juegos en cartucho.

También otra consola que marcó un hito en la segunda generación fue la ColecoVision (1982), que fue muy popular también, no sólo porque podía correr juegos de la Atari 2600, si por sus sorprendentes capacidades para reproducir fielmente los juegos originales de los arcades, siendo el más popular el famoso Donkey Kong.

Y como respuesta de Atari a las consolas de Mattel y Coleco, la compañía lanzó en 1982 la sucesora de la famosísima Atari 2600, la Atari 5200. Sin embargo no tuvo el éxito esperado que había tenido la 2600 y esto se debió a que no había retrocompatibilidad (aunque luego lanzó un adaptador en el 83 para poder jugar a los juegos de la 2600), y que Atari no le dio la atención ni los recursos necesarios. Esto se debía a que la empresa seguía poniendo sus esfuerzos en la vieja 2600 que saturaba el mercado en ese entonces.

Otras consolas que surgieron en la época fueron la Sega SG-1000, en Japón en 1983, que significó el ingreso de esta compañía al mercado de las consolas de videojuegos. También la Bally Astrocade, una consola de la sub división Midway de la empresa Bally que se dedicaba a hacer Pinballs, o la Arcadia 2001 desarrollada por la empresa Radio Emerson Corp.

Sin embargo, como se puede notar, la industria de los videojuegos estaba en constante crecimiento y nuevos, juegos y consolas salían al mercado desmedidamente. Este crecimiento no se correspondía con la calidad de algunos juegos, como una versión del Pac-Man lanzada para la Atari 2600 que dejaba mucho que desear, aunque este no fue el único fracaso. En 1982, salió al mercado para esta misma consola el juego E.T. the Extra-Terrestrial, basado en la famosa película. Sin embargo el juego fue un fiasco total y un total desastre en ventas. Atari había calculado una cantidad de ventas que no se correspondió con la realidad y se quedó con millones de cartuchos en su poder que no pudo vender. Existe un mito urbano que dice que los cartuchos fueron destruidos y arrojados a un basurero en Nuevo México.

En 1979 surge Activision, fundada por ex programadores de Atari que renunciaron porque la compañía se negaba a reconocerlos como desarrolladores en los juegos y tampoco quería pagar comisiones por las ventas de los cartuchos. Entonces se convirtieron en la primera empresa desarrolladora de juegos third-party. Atari demandó a la nueva Activision pero perdió, sentando un precedente y haciendo entonces que muchas compañías nuevas ingresaran al mercado para desarrollar juegos. Sin embargo, estas nuevas compañías no eran tan buenas y los juegos eran de pésima calidad. Además las empresas perdieron la exclusividad de algunos juegos, creando una sobreoferta en el mercado.

Enseguida los precios bajaron drásticamente y las jugueterías y tiendas estaban saturadas de juegos, consolas, entre otras cosas. Los dueños de los negocios empezaron a devolver a las compañías los artículos no vendidos y con el tiempo dejaron de vender videojuegos, ya que no daban rédito. Esta fue llamada la gran crisis de los videojuegos norteamericana, que causó el colapso de muchas empresas dedicadas a los videojuegos.

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Fuentes: 30 años de videoconsolas – El mundo.es · La Historia de los Videojuegos <Consolas 1º parte> Wikipedia: History of Video Games · History of video game consoles second generation · Intellivision · Magnavox Odyssey 2 · ColecoVision · Atari 5200 · SG-1000 · North American video game crash of 1983 · Atari video game burial · Pac-Man (Atari 2600) · E.T. the Extra-Terrestrial

¿Cómo nacieron los videojuegos? (2º parte)

25/08/2009 2 comentarios

Con el nacimiento de los videojuegos y con la aparición de los arcades, los videojuegos se convirtieron en todo un fenómeno. Casas dedicadas a los videojuegos, comercios, restaurantes y otros sitios tenían estas máquinas en las que por $0.25 uno podía jugar una partida de Pac-Man, Space Invaders o Pong. Las colas se hacían para esperar jugar a estos grandiosos y populares juegos.

Y si bien eran populares, los arcades tenían esa limitación de estar en lugares públicos. Lo que ahora hacemos, tener un juego en la PC, o en una consola era algo totalmente impensado.

En 1951, un ingeniero llamado Ralph Baer tuvo una idea mientras trabajaba para Loral, una compañía de TV. La tarea que le había sido dada fue la construcción del mejor equipo de TV del momento. Su idea era además, crear un juego interactivo entre la TV y el usuario. Su jefe finalmente no aceptó la idea y Baer la guardó entre sus cajones.

No sería hasta 1966 cuando Baer retomaría su idea de ese juego interactivo. En ese año creó un juego de dos jugadores llamado Chase donde dos puntos en la pantalla se perseguían entre sí. Eso fue lo que Baer le mostró a su jefe quien dio el OK y comenzó a desarrollar su viejo proyecto.

El resultado del desarrollo se vio por primera vez en 1968, cuando con la ayuda de Bill Harrison y Bill Rusch crearon el primero prototipo llamado Brown Box. Continuó el desarrollo y finalmente el 24 de mayo de 1972, se mostró al público la llamada Magnavox Odyssey. Esta es la primera consola hogareña de videojuegos y consistía en dos joystick y varios interruptores que cambiaban los diferentes juegos disponibles. Luego se lanzó al mercado una pistola de luz que permitía jugar a nuevos y distintos juegos.

En agosto del 72 se lanzó finalmente al mercado. Sin embargo no tuve el éxito necesario, y esto se debió a la poca propaganda de la empresa Magnavox le dio a la consola, llegando al punto de que la gente creía que esa consola sólo funcionaba en televisiones Magnavox.

Sin embargo, Magnavox se benefició con la consola, ya que las subsiguientes empresas que lanzaron empresas al mercado debían pagar regalías o sufrían juicios por patentes, como por ejemplo Atari, Coleco, Activision, Mattel o hasta Nintendo. Ralph Baer por su parte junto a Howard J. Morrison creó años después el famosísimo Simon.

A pesar de eso la Magnavox Odyssey sentó un gran precedente en el mundo de las consolas hogareñas. En la navidad de 1975, Atari lanzó al mercado la versión hogareña del famoso Pong. Y junto a él, luego salieron distintos clones.

Dos años después, también de la mano de Atari surgió la Atari 2600, una de las consolas más famosas de la historia. Si bien muchos le dan el título de ser la primera consola en usar cartuchos, en realidad la primera consola en desarrollar un sistema de cartuchos fue la Fairchild Video Entertaiment System, luego llamada Channel F.

Sin embargo la competencia que tuvo la Atari 2600 fue mucha y reñida, su popularidad residió en que los juegos más famosos de la época como el Pac-Man, Space Invaders, Asteroids, Pitfall!, Donkey Kong o Mario Bros eran exclusivos de esta consola. Su presencia fue tan importante que estuvo en el mercado hasta 1992, con varios rediseños en el medio. Sin embargo, la historia de los videojuegos tenía mucho por dar todavía.

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Fuentes: 30 años de videoconsolas – El mundo.es · La Historia de los Videojuegos <Consolas 1º parte> · History of Video Games – Lifestlye Lounge · Wikipedia: History of Video Games · History of video game consoles (first generation & second generation) · Magnavox Odyssey · Pong · Atari 2600 · Ralph Baer