¿Qué es una máquina de Rube Goldberg?

22/07/2009 6 comentarios

Es una máquina que a través de un mecanismo demasiado complicado, intrincado y de reacciones en cadena da un resultado muy simple de forma indirecta.

Rube Goldberg era un dibujante de historietas estadounidense y saltó a la fama por la llamada máquina de Rube Goldberg llamada así en su honor. Estas máquinas tienen como detalle que son muy grandes, muy complicadas y en muchos pasos llevan a cabo procesos  que normalmente serían muy simples. Normalmente estos dispositivos tienen un interruptor que los activa y en al menos diez pasos se llevará a cabo el proceso. Estas máquinas son muy famosas en, por ejemplo dibujos animados, pero también en películas y hasta videojuegos.

Este es un ejemplo de una máquina de Rube Goldberg:

Como verán este mecanismo empieza con un simple interruptor como es la alarma del reloj y el resultado final es que se abren las cortinas para dar lugar a los créditos.

Desde 1949 hasta 1955 y luego desde 1987 se organizan concursos nacionales en Estados Unidos para crear la mejor máquina de Rube Goldberg. En el año 2008 el objetivo era hacer una hamburguesa y para ganar se tendría en cuenta la creatividad, la ineficacia de la máquina y la complejidad. El resultado fue un dispositivo que creó la hamburguesa en 156 pasos.

También se usa el término Rube Goldberg para hablar de personas, aparatos o software mucho más complicados de lo necesario en realidad. El término “Rude Goldberg” fue incluído en el Webster’s Third New International Dictionary con la acepción:

n. a comically involved, complicated invention, laboriously contrived to perform a simple operation.

Desde entonces, las máquinas de Rube Goldberg han aparecido en muchos lugares. A continuación algunos ejemplos:

  • En los clásicos dibujitos animados, por ejemplo los Looney Tunes o Tom y Jerry se solían utilizar estas maquinarias para lograr algún objetivo como atrapar a Jerry en el caso del último dibujo animado.
  • En Volver al Futuro se ve al comienzo una máquina que da de comer a Einstein, el perro del profesor Brown. En Volver al Futuro 3, la máquina en el lejano Oeste produce hielo.
  • Otra película famosa es Home Alone (Solo en Casa en España, Mi Pobre Angelito en Latinoamérica) en la cual Kevin, el protagonista utiliza distintos tipos de máquinas de Rube Goldberg para defenderse de los ladrones.
  • En un videoclip de la banda The Bravery del tema “A Honest Mistake” se puede ver un efecto domino que activa una máquina de Rube Goldberg, que falla.
  • En 1993 Sierra Games saca al mercado un juego llamado The Incredible Machine que trata justamente de armar estas máquinas con distintos objetos que se van dando en cada nivel.

Fuentes: Wikipedia: Máquina de Rube GoldbergRube Goldberg · RubeGoldberg.com

¿Cómo crear una cuenta de MSN que no sea Hotmail?

11/07/2009 4 comentarios

Creando un nuevo Windows Live ID

Muchas veces queremos crear una nueva cuenta de Windows Live Messenger (llamado anteriormente MSN Messenger), por distintas razones, para el trabajo, para deshacernos de ciertos contactos o por el simple motivo de querer cambiar esa dirección “elmasmejordelmundo89@hotmail.com” que hicimos hace un par de años cuando todavía éramos jóvenes e ilusos. Pero ocurre también que no queremos crear otra nueva cuenta @hotmail o @live porque sería crear una nueva cuenta de mail que no usaremos nunca, o porque no nos gusta Hotmail y preferimos otros servicios de mail como GMail o Yahoo.

En ese caso no hace falta tener que crear una nueva cuenta, simplemente registramos un nuevo Windows Live ID, que sirve no sólo para MSN, si no también para otros servicios de Microsoft, excepto, claro, Hotmail. Entonces la verificación de la cuenta se hará a la dirección ingresada, por lo tanto el único requisito es que la dirección de mail registrada debe existir.

Una vez registrados, y con el mail y la contraseña, ya seremos acreedores de una nueva cuenta de MSN totalmente nueva y con un dominio que no es ni @hotmail ni @live.

¿Cuántos Pokémon hay?

08/07/2009 11 comentarios

Existen 649 Pokémon

Juegos de PokémonPokémon es el acrónimo de Pocket Monsters (“monstruos de bolsillo”) un videojuego lanzado en el año 1996 en Japón para la consola Game Boy. Este videojuego nos presenta un mundo ficticio, a veces llamado el mundo Pokémon. El atractivo principal de este mundo, son unas criaturas que allí residen en la naturaleza, en el mar, en el aire, etc, los Pokémon. Los Pokémon son el reemplazo de los animales tradicionales de nuestro mundo, y muchos de ellos están basados en animales reales, como Pikachu, el Pokémon más famoso que es muy parecido a un ratón. Cada Pokémon tiene su propio poder (fuego, agua, planta, luchador, psíquico, etc.) y sus propios ataques que le dan fuerza y debilidad frente a otros Pokémon.

Con más de diez años en el mercado, la franquicia Pokémon que empezó con el videojuego lanzado en el 96 por Game Freak y Nintendo, fue tan popular y lo sigue siendo que podemos encontrar series de anime, comics, películas, juguetes, cartas, tazos y millones de otros productos de merchandising que sería imposible nombrar todos.

Existen 17 videojuegos principales de Pokémon que fueron introduciendo a las afamadas criaturas que al día de hoy son 493. Los primeros en introducir a los Pokémon fueron Red, Green & Blue en Japón y Red, Blue & Yellow en Norteamérica para la Game Boy. Esta, llamada la Primera Generación de Pokémon, introdujo a los primeros 151 Pokémon, desde Bulbasaur (#001) hasta Mew (#151).

La Segunda Generación, surgió para las Game Boy Color, con los juegos Gold, Silver & Cristal que agregaron 100 nuevos Pokémon a la lista que van desde Chikorita (#152) a Celebi (#251). Una de las novedades, no son sólo las nuevas especies, si no también la aparición de nuevas evoluciones de Pokémon que antes no existían, como Crobat, que evoluciona de Golbat o Pichu, la preevolución del insigne Pikachu. También en esta generación se introducen los tipos acero y siniestro.

Luego llegó la Tercera Generación cuyos juegos dan un salto importante no sólo en la cantidad de Pokémon, si no también en los gráficos y en los sprites de las distintas especies de Pokémon, gracias a la tecnología de la Game Boy Advance, con los juegos Ruby, Sapphire & Emerald. En esta generación se agregan 135 especies desde Treecko (#252) a Deoxys (#386). Durante esta generación también se hicieron remakes de los Red & Green, llamados RedFire & LeafGreen, que volvían a introducir a los primeros 151 que no aparecían en Ruby, Sapphire & Emerald.

En 2006 llegamos a la Cuarta Generación, en la cual se introdujeron 107 especies nuevas desde Turtwig (#387) hasta Arceus (#493). Esta generación está protagonizada por los juegos Diamond, Pearl y Platinum para la Nintendo DS, la nueva portátil de Nintendo. Además de estos tres juegos, se añadieron nuevas funcionalidades gracias a la pantalla táctil de esta consola y obviamente mejoras gráficas, gracias al potencial de la DS. Al igual que en la generación anterior, salieron al mercado remakes de los juegos Gold & Silver, bajo el nombre de Pokémon HeartGold & SoulSilver, que al igual que RedFire y LeafGreen reintrodujeron Pokémon de la lista de 251 que no aparecen en los juegos originales de la cuarta generación.

La Quinta Generación, lanzada en el año 2010 introdujo 156 nuevos Pokémon desde Victini (#494) hasta Genesect (#649), con los nuevos juegos Black & White. Lanzados también para la Nintendo DS, estos juegos avanzaron en los gráficos, esta vez en un mejorado 3D. Los sprites de Pokémon en las batallas fueron mejorados, ahora animados completamente. También se introducen batallas triples, un update de las dobles introducidas en la tercera. Pronto se lanzarán Pokémon Black 2 & White 2, secuelas al Black & White originales, en lugar de una tercer versión con agregados.

Pokémon es una franquicia, que, si bien repite muchos elementos en todos sus juegos, intenta innovar y seguir vigente en cada uno de ellos. Además, este imperio parece no tener fin y continúa con una serie de anime que aún sigue vigente, películas y videojuegos, lo cual demuestra que parece que hay Pikachu y más Pokémones para rato.

Fuentes: Bulbapedia: History of Pokémon · List of Pokémon by National Pokédex Number

¿Cuántos países hay en el mundo?

06/07/2009 40 comentarios

Dependiendo del punto de vista pueden llegar a haber 245 entidades reconocidas o no como “países”

¿Hay 204, 195, 191, 198? ¿Cuántos países hay de verdad en el mundo? Esto depende del punto de vista, por ejemplo para asociaciones como el Comité Olímpico, la FIFA o la ONU, la cantidad de países puede variar y esto se debe a distintos divisiones y maneras de ver lo que es un país o no.

En primer lugar, deberíamos decir que cuando hablamos de un país, podemos referirnos a un estado nacional, una nación o una región también, si seguimos lo que dice la Real Academia Española. Pero estrictamente, cuando hablamos de un país, hablamos de un estado nación. El estado es una organización social, que tiene el dominio del poder sobre un territorio determinado y ese poder es incuestionable e independiente,  es decir, soberano. La nación, por otra parte, es una sociedad de personas que comparten, entre otras cosas, una historia en común, una religión, determinadas tradiciones, el idioma, es decir, una cultura en común. Generalmente cuando se habla de un estado nación, se habla de una administración política que tiene el poder de una nación cultural y la administra.

Esto es así en muchos estados modernos, sin embargo no en todos. Un ejemplo claro es el llamado País Vasco en España que es una nación con su propia cultura, pero que está bajo el poder del estado español.

Las entidades que se reconocen como países son 245, dividas en:

192 países miembros de la ONU:

Afganistán
Albania
Alemania
Andorra
Angola
Antigua y Barbuda
Arabia Saudita
Argelia
Argentina
Armenia
Australia
Austria
Azerbaiyán
Bahamas
Bahrein
Bangladesh
Barbados
Belarús
Bélgica
Belice
Benin
Bhután
Bolivia
Bosnia y Herzegovina
Botswana
Brasil
Brunei Darussalam
Bulgaria
Burkina Faso
Burundi
Cabo Verde
Camboya
Camerún
Canadá
Chad
Chile
China
Chipre
Colombia
Comoras
Congo
Costa Rica
Côte d’Ivoire
Croacia
Cuba
Dinamarca
Djibouti
Dominica
Ecuador
Egipto
El Salvador
Emiratos Arabes Unidos
Eritrea
Eslovaquia
Eslovenia
España
Estados Unidos de América
Estonia
Etiopía
ex República Yugoslava de Macedonia
Federación de Rusia
Fiji
Filipinas
Finlandia
Francia
Gabón
Gambia
Georgia
Ghana
Granada
Grecia
Guatemala
Guinea
Guinea-Bissau
Guinea Ecuatorial
Guyana
Haití
Honduras
Hungría
India
Indonesia
Irán (República Islámica del)
Iraq
Irlanda
Islandia
Islas Marshall
Islas Salomón
Israel
Italia
Jamahiriya Arabe Libia
Jamaica
Japón
Jordania
Kazajstán
Kenya
Kirguistán
Kiribati
Kuwait
Lesotho
Letonia
Líbano
Liberia
Liechtenstein
Lituania
Luxemburgo
Madagascar
Malasia
Malawi
Maldivas
Malí
Malta
Marruecos
Mauricio
Mauritania
México
Micronesia (Estados Federados de)
Mónaco
Mongolia
Montenegro
Mozambique
Myanmar
Namibia
Nauru
Nicaragua
Níger
Nigeria
Noruega
Nueva Zelandia
Omán
Países Bajos
Pakistán
Palau
Panamá
Papua Nueva Guinea
Paraguay
Perú
Polonia
Portugal
Qatar
Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte
República Árabe Siria
República Centroafricana
República Checa
República de Corea
República de Moldova
República Democrática del Congo
República Democrática Popular Lao
República Dominicana
República Federal Democrática de Nepal
República Popular Democrática de Corea
República Unida de Tanzanía
Rumania
Rwanda
Saint Kitts y Nevis
Samoa
San Marino
Santa Lucía
Santo Tomé y Príncipe
San Vicente y las Granadinas
Senegal
Serbia
Seychelles
Sierra Leona
Singapur
Somalia
Sri Lanka
Sudáfrica
Sudán
Suecia
Suiza
Suriname
Swazilandia
Tailandia
Tayikistán
Timor-Leste
Togo
Tonga
Trinidad y Tabago
Túnez
Turkmenistán
Turquía
Tuvalu
Ucrania
Uganda
Uruguay
Uzbekistán
Vanuatu
Venezuela (República Bolivariana de)
Viet Nam
Yemen
Zambia
Zimbabwe

Después está la Ciudad del Vaticano, que no es parte de la ONU, pero es reconocida como país por esta entidad.

Luego hay 12 estados que no son miembros de la ONU ni son reconocidos por el mundo, pero son estados según el derecho internacional consuetudinario.

  • La República de China (Taiwan)
  • La República Árabe Saharaui Democrática
  • La Autoridad Nacional Palestina en los Territorios Palestinos
  • La República Turca del Norte de Chipre
  • Kosovo, provincia autónoma en territorio Serbio
  • 2 regiones de Georgia, Abjasia y Osetia del Sur
  • Transnistria (dentro de Moldavia).
  • Nagomo-Karabaj (dentro de Azerbaiyán)
  • Somalilandia (dentro de Somalia)

38 territorios que dependen de otro país habitados:

  • 3 territorios externos de Australia (Isla de Navidad, Islas Cocos e Isla Norfolk)
  • 2 países ultramarinos del Reino de Dinamarca (Groenlandia y las Islas Feroe).
  • 7 territorios de ultramar de Francia: Nueva Caledonia, Polinesia Francesa, Mayotte, Saint Pierre y Miquelon, San Martín, San Bartolomé y Wallis y Futuna.
  • 2 países de ultramar del Reino de los Países Bajos (Aruba y las Antillas Neerlandesas).
  • 3 territorios dependientes de Nueva Zelanda: 2 estados en libre asociación las Islas Cook y Niue y 1 territorio de ultramar, Tokelau.
  • 16 territorios dependientes del Reino Unido: Guernsey, Jersey y la Isla de Man. 13 territorios británicos de ultramar Anguila, Bermudas, Islas Vírgenes Británicas, Islas Caimán, Islas Malvinas, Gibraltar, Montserrat, Islas Pitcairn, Santa Helena (y sus dependencias Ascensión y Tristán da Cunha), Islas Turcas y Caicos y las bases soberanas de Akrotiri y Dhekelia.
  • 5 territorios de los Estados Unidos: 2 Comunidades de Estados Independientes las Islas Marianas del Norte y Puerto Rico. 2 territorios organizados, Guam y las Islas Vírgenes Estadounidenses. 1 territorio organizado de facto, Samoa Americana.
  • 4 entidades especiales reconocidas por tratado: Åland en Finlandia, Svalbard en Noruega, y las 2 regiones administrativas especiales de la República Popular China: Hong Kong y Macao.

De todas formas esto puede cambiar dependiendo de las entidades. Por ejemplo en la FIFA y el Comité Olimpico la cantidad de países puede ser mayor por ejemplo por poner a Inglaterra, Escocia e Irlanda como distintas entidades separados y no como el Reino Unido.

Fuentes: UN: Lista de estados miembros · Ánexo:Países del mundo – Wikipedia

¿Qué es la Gripe Porcina?

02/07/2009 5 comentarios

“Gripe porcina” es como se llamó al virus de la Influenza A subtipo H1N1 que está afectando al mundo. A pesar de llevar este nombre, la realidad es que no está ligada directamente con los cerdos como se pensó en algún momento, si no que es una mutación resultado de la mezcla de los virus de la gripe porcina, la gripe aviar y la gripe bovina. La gripe porcina en realidad es aquella que afecta justamente a este tipo de animales y no tiene relación con la pandemia que afecta al mundo.

Como se dijo anteriormente, lo que afecta en este momento al mundo es la llamada Gripe A subtipo H1N1. Sin embargo dentro del grupo de los virus de la Gripe esta no es la primera vez que se da una pandemia de este tipo. En años anteriores hubo epidemias de esta gripe y puede ser que algunas personas estén inmunizadas a ella.

Como consejo, hay que decir que no hay que tenerle miedo a la enfermedad, si no respeto, ya que es fácil prevenirla si uno es cuidadoso. La gripe A no es mortal en sí misma, si no que puede complicar enfermedades causadas por el virus como la neumonía. Y si bien es verdad que puede afectar a asmáticos por tener antecedentes de problemas respiratorios, en realidad el virus puede afectar a cualquier persona.

La Dirección de Administración de Recursos Humanos del Departamento de Medicina Laboral de la empresa de medicina prepaga OSDE Binario difundió una serie de preguntas y respuestas sobre el contagio de la gripe A. Acá un extracto de algunas de las más importantes:

–¿Qué tan útil es el alcohol para limpiarse las manos?
–Vuelve inactivo al virus y lo mata.

–¿Cuál es el medio de contagio más eficiente de este virus?
–La vía aérea no es la más efectiva para la transmisión del virus; el factor más importante para que éste se fije es la humedad (mucosa de la nariz, la boca y los ojos); el virus no vuela y no alcanza más de un metro de distancia.

–¿Cómo puedo evitar contagiarme?
–No llevarse las manos a la cara, los ojos, la nariz ni la boca. No estar con gente enferma. Lavarse las manos más de 10 veces al día.

–¿Cuál es el período de incubación?
–En promedio, de 5 a 7 días, y los síntomas aparecen casi de inmediato.

–¿Cuándo se debe empezar a tomar medicamentos?
–Dentro de las 72 horas los pronósticos son muy buenos, y la mejoría es del 100%.

–¿Cómo entra el virus al cuerpo?
–Por contacto, al darse la mano o besarse en la mejilla, y por la nariz, la boca y los ojos.

–¿Cuándo se inicia el contagio, antes de los síntomas o hasta que se presenten?
–Desde que se tiene el virus, antes de los síntomas.

–¿Cuál es la probabilidad de recaer con la misma enfermedad?
–Del cero por ciento, porque el paciente queda inmune al virus porcino.

–¿Dónde se encuentra el virus en el ambiente?
–Cuando una persona que lo porta estornuda o tose, el virus puede quedar en las superficies lisas como manijas, dinero, papel, documentos, siempre y cuando haya humedad. Ya que no se va a esterilizar el ambiente, se recomienda extremar la higiene de las manos.

–¿Cuál es la población a la que está atacando este virus?
–De 20 a 50 años de edad.

–¿Es útil el barbijo?
–Si usted está infectado, úselo para NO infectar a los demás, aunque es relativamente eficaz.

–¿Puedo hacer ejercicio al aire libre?
–Sí, el virus no anda en el aire ni tiene alas.

–¿Sirve de algo tomar vitamina C?
–No sirve de nada para prevenir el contagio de este virus, pero ayuda a resistir su ataque.

–¿El virus se mueve?
–No, el virus no tiene ni patas ni alas, uno lo empuja a ingresar al organismo.

–¿Las mascotas contagian el virus?
–Este virus no, probablemente contagian otro tipo de virus.

–¿Cuál es el riesgo de las mujeres embarazadas con este virus?
–Las mujeres embarazadas tienen el mismo riesgo, pero es por dos; sí pueden tomar los antivirales en caso de contagio pero con estricto control médico.

–¿El feto puede tener lesiones si una mujer embarazada se contagia?
–No hay datos aún, ya que es un virus nuevo.

–¿Sirve de algo tomar antivirales antes de los síntomas?
–No sirve de nada.

–¿Las personas con VIH, diabetes, cáncer u otras patologías pueden tener mayores complicaciones que una persona sana si se contagian del virus?
–Sí.

–¿Una gripe convencional fuerte se puede convertir en influenza?
–No.

–¿Qué mata al virus?
–El sol, más de cinco días en el medio ambiente, el jabón, los antivirales, gel de alcohol.

–¿Qué hacen en los hospitales para evitar contagios a otros enfermos que no tienen el virus?
–Se aísla a los pacientes.

–¿El gel de alcohol es efectivo?
–Sí, muy efectivo.

–¿Si estoy vacunado contra la gripe estacional soy inmune a este virus?
–No sirve de nada, todavía no hay vacuna para este virus.

–¿Qué medidas debe tomar la gente que trabaja?
–Lavarse las manos muchas veces al día.

–¿Me puedo contagiar al aire libre?
–Si hay gente infectada y que tosa o estornude sí puede ocurrir, pero la vía aérea es un medio de poco contagio.

–¿Se puede comer carne de cerdo?
–Sí, se puede y no hay riesgo alguno de contagio.

La gripe A es una enfermedad que puede afectarnos, pero hay que estar tranquilos y no estar en pánico. Y siempre la mejor herramienta es prevenir.

Fuentes:
Mitos y verdades sobre la Gripe A

Influenzavirus A – Wikipedia

¿Qué es Twitter?

30/06/2009 4 comentarios

Twitter es un servicio de microbbloging

Twitter es un servicio de microblogging o en otras palabras, un blog pero chiquito. El límite de cada post en Twitter es de 140 carácteres, incluídos los espacios, y su base es una sola premisa "What are you doing?".

Si bien Twitter sólo está en el idioma inglés, es muy popular en todo el mundo y crece a cada día. Los contactos, como en una red social, están organizados en forma de "followers" (seguidores). Si uno sigue a determinado contacto entonces podrá ver sus posts, que en Twitter se llaman "tweets", "twitts" o "updates", y viceversa. La popularidad que se puede llegar a tener está dada por la cantidad de followers que uno tiene.

Otro atractivo de Twitter es la posibilidad de seguir los tweets de famosos, como por ejemplo Ashton Kutcher, quien tiene cerca de 2 millones de seguidores. No sólo él, si no que hay otros como Britney Spears, entre otros.

Sin embargo, Twitter no es un chat, no es un blog, no es una red social, es Twitter, un lugar para intercambiar, información, noticias, links, y muchas cosas más. Al principio, parece que no tiene mucho sentido, pero si uno consigue los followers adecuados, puede llegar a ser muy divertido y adictivo.

Link: Twitter

¿Cuántos opening tiene Bleach?

Bleach tiene diez openings

Bleach es un anime (serie de animación japonesa) basada en el manga (historieta japonesa) dibujado por Tite Kubo para la historieta Shonen Jump. Este anime es muy famoso, no sólo en Japón si no en todo el mundo.

La historia trata de un joven, Ichigo Kurosaki, que tiene la extraña habilidad de ver espíritus de personas muertas. Un día se cruza con un shinigami (Dios de la Muerte), Rukia Kuchiki, y queda envuelto en una pelea contra un espíritu maligno, un hollow. Rukia se ve en aprietos y la única manera que encuentra para salvar su vida y la de Ichigo es darle a éste parte de sus poderes espirituales como shinigami, haciendo que Ichigo se convierta en uno de estos.

Un dato a tener en cuenta es la gran cantidad de openings que tiene esta cierta que aún se sigue publicando en sus versiones de manga y de anime al día de la fecha. Los openings son 10, y son estos:

  • 1º opening: Asterisk por Orange Range
  • 2º opening: D-TechnoLife por Uverworld
  • 3º opening: Ichirin no Hana por High and Mighty Color
  • 4º opening: TONIGHT, TONIGHT, TONIGHT por Beat Crusaders
  • 5º opening: Rolling Star por Yui
  • 6º opening: ALONES por Aqua Timez
  • 7º opening: After Dark por Asian Kung-Fu Generation
  • 8º opening: Chu Bura por Kelun
  • 9º opening: Velonica por Aqua Timez
  • 10º opening: Shojo S por Scandal

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