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Archive for the ‘Curiosidades’ Category

¿Por qué algunas luminarias públicas son naranjas y no blancas?

07/09/2009 5 comentarios

Vía @fedebe me llega esta pregunta. Gracias por sugerir.

Cuando caminamos por las calles a la noche vemos la magia de la electricidad funcionando, y a las luminarias públicas que nos iluminan en la oscuridad, quitándonos un poco ese miedo de estar en las penumbras durante la noche en las calles solitarias de la ciudad o del barrio.

Si uno presta atención verá que los postes hay dos tipos de luces, luces blancas y luces naranjas. Las luces blancas son de vapor de mercurio. En cambio, las luces naranjas son de vapor de sodio.

Más allá del color y de la sustancia, hay otros tipos de factores que diferencian a ambas luminarias. Las lámparas de vapor de mercurio, las blancas, tienen un color azul verdoso y contiene el espectro de los rojos. Existen algunas lámparas de este tipo que tienen un polvo fluorescente que agrega ese espectro de colores para que puedan definirse los colores mejor. Un tipo de lámpara muy similar a la de vapor de mercurio es la lámpara de haluro metálico. Estas lámparas son las que se usan en estadios de fútbol y estudios de televisión ya que tienen capacidad de reproducir una gran cantidad de colores, y estos dos ámbitos mencionados requieren de eso por cuestiones estrictamente estéticas.

Las lámparas de vapor de sodio, en cambio, carecen de esta característica. Su luz es de un color amarillo brillante, y esto disminuye capacidad de mostrar colores. Sin embargo que no muestre colores normalmente se confunde con la capacidad de iluminación y las luces de vapor de sodio iluminan si no es igual, más que una lámpara de vapor de mercurio, tiene menos gasto de energía y por sobre todo mejor vida útil. También mejora la agudeza visual, ya que no deslumbra por la cantidad e intensidad de color. Por eso en calles que quizás son menos importantes o en la que no es necesario una necesidad de mostrar una gran cantidad de colores, se usan las lámparas de vapor de sodio.

Así que ya saben, si ven una lámpara de color naranja, saben que es por cuestiones de ahorro de energía, que su luminosidad es igual que una blanca, y porque tu calle no es importante.

¿Qué es una máquina de Rube Goldberg?

22/07/2009 6 comentarios

Es una máquina que a través de un mecanismo demasiado complicado, intrincado y de reacciones en cadena da un resultado muy simple de forma indirecta.

Rube Goldberg era un dibujante de historietas estadounidense y saltó a la fama por la llamada máquina de Rube Goldberg llamada así en su honor. Estas máquinas tienen como detalle que son muy grandes, muy complicadas y en muchos pasos llevan a cabo procesos  que normalmente serían muy simples. Normalmente estos dispositivos tienen un interruptor que los activa y en al menos diez pasos se llevará a cabo el proceso. Estas máquinas son muy famosas en, por ejemplo dibujos animados, pero también en películas y hasta videojuegos.

Este es un ejemplo de una máquina de Rube Goldberg:

Como verán este mecanismo empieza con un simple interruptor como es la alarma del reloj y el resultado final es que se abren las cortinas para dar lugar a los créditos.

Desde 1949 hasta 1955 y luego desde 1987 se organizan concursos nacionales en Estados Unidos para crear la mejor máquina de Rube Goldberg. En el año 2008 el objetivo era hacer una hamburguesa y para ganar se tendría en cuenta la creatividad, la ineficacia de la máquina y la complejidad. El resultado fue un dispositivo que creó la hamburguesa en 156 pasos.

También se usa el término Rube Goldberg para hablar de personas, aparatos o software mucho más complicados de lo necesario en realidad. El término “Rude Goldberg” fue incluído en el Webster’s Third New International Dictionary con la acepción:

n. a comically involved, complicated invention, laboriously contrived to perform a simple operation.

Desde entonces, las máquinas de Rube Goldberg han aparecido en muchos lugares. A continuación algunos ejemplos:

  • En los clásicos dibujitos animados, por ejemplo los Looney Tunes o Tom y Jerry se solían utilizar estas maquinarias para lograr algún objetivo como atrapar a Jerry en el caso del último dibujo animado.
  • En Volver al Futuro se ve al comienzo una máquina que da de comer a Einstein, el perro del profesor Brown. En Volver al Futuro 3, la máquina en el lejano Oeste produce hielo.
  • Otra película famosa es Home Alone (Solo en Casa en España, Mi Pobre Angelito en Latinoamérica) en la cual Kevin, el protagonista utiliza distintos tipos de máquinas de Rube Goldberg para defenderse de los ladrones.
  • En un videoclip de la banda The Bravery del tema “A Honest Mistake” se puede ver un efecto domino que activa una máquina de Rube Goldberg, que falla.
  • En 1993 Sierra Games saca al mercado un juego llamado The Incredible Machine que trata justamente de armar estas máquinas con distintos objetos que se van dando en cada nivel.

Fuentes: Wikipedia: Máquina de Rube GoldbergRube Goldberg · RubeGoldberg.com